Az édesgyökér eredeti felhasználása: felső légúti megbetegedések és influenza

Az édesgyökér a hagyományos népi gyógyászat egyik legfontosabb eszköze, de egyre szélesedik a felhasználás köre napjaink fitoterápiájában is. Bár ez a növény nálunk nem őshonos, a házikertekből kivadulva már számos helyen megtalálható hazánkban is. Népi nevei között ilyen aranyos és találó magyar elnevezések vannak mint édesfa vagy cukorkóró.

A növény fitoterápiai szempontból értékes részei a gyöktörzse, gyökere és tarackja. Hatóanyagai között megtaláljuk a szaponinokat, flavonoidokat, szteroid vegyületeket és a kumarint.

Mindegyik említett hatóanyag együtt működik az édesgyökér leggyakoribb felhasználási területén, a felső légutak és nyálkahártyák problémáinak kezelésében.

A szaponinok jellemzően a nyálkahártya őrei, illetve elősegítik annak regenerálódását egy-egy gyulladásos állapot után. Ezt a hatást úgy érik el, hogy csökkentik a vonzást a nyák és a nyálkahártya felülete között, míg hígítják a képződött váladékot a nyálkahártya sejtjei esetében az áteresztőképesség növelésével. Ezek a hatások összegződve biztosítják a felső légutakban a nyák távozását. A glicirrizin elnevezésű édesgyökér-szaponinnak fékélygyógyító hatást is tulajdonítanak, hiszen elősegíti a nyálkahártya-sejtek termelődését. A glicirrizin fertőtlenítő tulajdonságainak köszönhetően kiválóan szembeszáll a vírus vagy baktérium okozta megfázással vagy akár az influenzás állapotokkal is.

Régen, a népi gyógyászatban általában nem önmagában, hanem más növényekkel együtt alkalmazták, különösen az influenza elleni kezelésekben. Ennek az volt az oka, hogy speciális hatóanyagai felerősítik a többi növény hatását, így még erősebb gyógykeverék készíthető a felhasználásával.

A flavonoidok és a szteroidok rendkívül erős gyulladáscsökkentő hatással bírnak. Az előbbi csoport erős antioxidáns, így hozzájárul a sejtregenerációhoz, védi a sejtek épségét, erősíti az anyagcserét és a sejtek méregtelenítését. Mindezzel javítja az életfolyamatokat és elősegíti a gyulladások utáni regenerációt, illetve a betegségek utáni felépülést.

Az édesgyökér hatóanyagai a váladék távozása mellett jótékony hatással vannak a köhögés csökkentésére is, hiszen enyhítik a simaizmok görcsösségét. Így megelőzik a köhögés túlzott erőltetését, illetve az asztmatikus hörgő-görcsök kialakulását.