Az öregedés genetikai háttere

Az öregedési folyamatok megindoklására többféle elmélet is létezik. Minden elmélet hátterét folyamatosan kutatják, így évről-éve újabb információk látnak napvilágot arról, hogy a testünk miért működik évtizedeken át, majd kezd el lassan „elhasználódni”.

Az egyik elmélet a testünkben található gének élettartamát okolja az öregedés folyamatáért. Az emberi DNS-ben 20-25 ezer gén található. Ezen gének összehangolt munkája biztosítja, hogy minden sejtünk, szervünk és szövetünk megfelelően végezze el a feladatát. Az új sejtek létrejöttekor a DNS-lánc megkettőződik, majd kettéválik, így gondoskodva arról, hogy ezek ugyanazt a génállományt hordozzák mint a régiek.

Igen ám, de a génlánc duplikálódásakor a kromoszómák ún. telomér régiója egyre rövidebb és rövidebb lesz. Egy bizonyos hossz (vagyis inkább „rövidség”) elérése után az adott sejt nem képes tovább osztódni, sőt morfológiája megváltozik. Vagyis a kutatók szerint egy sejt duplikálódásainak száma véges. Ezt hívják genetikai órának.

Érdekesség azonban, hogy az embrionális sejtekben, az ősivarsejtekben (amelyekből a felnőtt ember ivarsejtjei fejlődnek ki) és a rákos sejtek esetében nem történik meg ez a rövidülés. A kutatások során a tudósok rájöttek, hogy a telomeráz nevű enzim felelős ezekben a sejtekben a megkettőződő kromoszómalánc tökéletességéért. Ennek az enzimnek a fejlődése az emberélet előrehaladtával lecsökken.

Az öregedés-kutatás és az öregedésgátlás kutatásának évtizedei alatt a tudósok már nagyjából 200 az öregedésért felelős gént különítettek el. Ugyanakkor a megfigyelések során az is kiderült, hogy a genetikailag kódolt öregedés nem kőbe vésett jövő, hiszen – bár a gének az élet során nem változnak – de a közöttük folyó kommunikáció igen. Ezt nevezik génexpressziónak, és kiderült róla, hogy táplálkozással, táplálék-kiegészítőkkel, krémekkel befolyásolható, ahogy az életmódunk is nagy mértékben alakítja azt (pl. dohányzás, stressz).

A génexpresszió jelentőségét egypetéjű ikreken végzett megfigyelések igazolják, amelyek arról tanúskodnak, hogy teljesen megegyező génkészlettel nagyon különféle módokon képesek az emberek megöregedni, ha a külső, illetve lelki körülményeik nagyon eltérőek. Tehát a génexpresszióban kaphatnak óriási szerepet a szabad gyököket semlegesítő antioxidánsok, a stresszt ellensúlyozó nyugtató, harmonizáló készítmények, az egészséges táplálkozás, a rendszeres testmozgás, és még számos más tényező, amelyet az egészséges életmód feltételei közé sorolunk.