Mi az összefüggés az öregedés és a szabad gyökök között?

Az összefüggés megvilágításához először is tisztáznunk kell, hogy mi az az öregedés. A köznyelvben a sejtek, szövetek, szervek, vagyis a testünk elhasználódásaként szoktuk emlegetni, de mit is jelent ez pontosan?

Többféle elmélet létezik az öregedés okainak elemzésére: vannak kutatók, akik szerint genetikailag meghatározott, hogy egyes sejtjeink meddig bírják, mások szerint a sejtek megújulásának, regenerálódásának és képződésének vannak számbeli határai, megint másik szerint a kettő együtt játszik szerepet.

A sejtjeink testünk működése során óhatatlanul elhasználódnak és/vagy megsérülhetnek. Egy-egy ilyen sérülés után a szervezetünk természetesen nekiveselkedik a helyreállításnak, de minél több esetben van szükség ilyen jellegű erőfeszítésre, annál nehezebben lesz rá képes, vagy éppen az eredmény nem lesz tökéletes.

Ilyen potenciális sérülési lehetőség a szabad gyökökkel való találkozás. Mik azok a szabad gyökök? Olyan, rendkívül reakcióképes molekulák, amelyek energiaszintjük csökkentése céljából igyekeznek reakcióba lépni más, kevésbé stabil molekulákkal.

A szabad gyökök a testünk anyagcsere-folyamatai során is termelődhetnek, külső hatásra is bekerülhetnek a szervezetünkbe. A testünk fel van készülve a védekezésre, többek között enzimeket termel ezek semlegesítésére. Ha azonban a szabad gyökök termelődése/beáramlása túlzottan felerősödik, az immunrendszer alulmarad a harcban. A szabad gyökök miatt megsérült/degenerálódott sejtek potenciális forrásai az öregedési folyamatoknak és a daganatképződésnek is.

A szabad gyökök hatására felgyorsulhatnak és/vagy felerősödhetnek a szervezetünkre idővel amúgy is jellemző öregedési folyamatok. Ezért van az, hogy az antioxidánsok vagy más néven gyökfogók szedése és külsődleges alkalmazása – ha meg nem is tudja állítani – de legalább csökkentheti, lassíthatja a szabad gyökök által okozott eróziót.

Az antioxidánsok is többféleképpen működhetnek, míg az egyik saját magát áldozza be a szabad gyökkel való összekapcsolódásban, a másik csoportjuk képes elektront átadni a töltéssel rendelkező szabad gyök számára, így megszüntetve annak reakcióképes állapotát. Általánosságban elmondható, hogy többféle antioxidáns együttes alkalmazása szinergiát teremt, vagyis erősítik egymás hatását.